Stora spelare genom historien

Sen urminnes tider har människan haft ett intresse för att tävla, spela och slå vad. Genom mänsklighetens historia har det varit så vanligt med olika former av spel att det är svårt att säkerställa precis när eller var ett visst spel uppstått. Några av de första spelen innefattade tärningar av olika slag, ett bevis på att människan tidigt uppskattade möjligheten att låta slumpen avgöra. Under historiens gång har det funnits många stora spelare som särskilt uppskattat spelets spänning och som till och med har använt spel som inspiration till att skapa litterära verk.

Kejsarna i Rom

Det är nog ingen hemlighet att kejsarna i antikens Rom uppskattade spel och tävling av alla de slag. Många gillade att arrangera och delta i spel och festivaler. Kejsaren Julius deltog gärna i den årliga Saturnalia-festivalen som innefattade spel och tävling av olika slag. Han var även en hängiven anhängare av tärningsspel och myntade uttrycket alea iacta est, tärningen är kastad på svenska. Ett uttryck som används än idag för att beskriva att ett oåterkalleligt steg har tagits. En annan tärningsspelande kejsare var Claudius som gärna spelade tärning under sina långa resor runt om i riket. För detta lät han tillverka ett särskilt spelbord som tillät spel under de skakiga resorna med häst och vagn på dåliga vägar. Den kanske största symbolen för de romerska kejsarnas kärlek till spel och tävling är nog Kolosseum. Den enorma amfiteatern som byggdes för att roa Roms invånare finns kvar att beskåda än idag.

Högt spel på den brittiska landsbygden

Hoppar vi lite drygt ett par tusen år framåt i historien hittar vi en av Englands mest uppskattade författare, Jane Austen. De romaner hon släppte i början på 1800-talet har blivit några av vår tids mest älskade klassiker. De har blivit filmatiserade flera gånger och är kända för sin beskrivning och kritik av den engelska överklassen under slutet av 1700-talet. Austen är även känd för att använda symbolism i bakgrunden av sina historier. Romanen Stolthet och fördom som publicerades 1813 handlar om familjen Bennet som vill få alla sina fem döttrar gifta med varsin bra man. Den historia som utspelar sig mellan näst äldsta dottern Elizabeth och den stiliga, men arroganta Mr. Darcy är minst lika känd som romansen mellan Romeo och Julia.

I handlingen används ofta kortspel som ett sätt för karaktärerna att interagera med varandra men även för att visa på skillnaderna mellan dåtidens klassamhälle. I en scen blir Elizabeth inbjuden att delta i ett kortspel. Hon blir tvungen att avböja eftersom hon misstänker att insatserna är alldeles för höga för henne. Eftersom symbolism från dåtidens populära spel används flitigt i Austens romaner är det inte svårt att räkna ut att hon själv var en hängiven spelare av till exempel whist, vingt-un eller loo som spelades i den ovan nämnda scenen.

Alexandr Pusjkin

Pusjkin var en rysk nationalskald känd främst för sin poesi. Han var verksam i början på 1800-talet då hans poesi bidrog till att utveckla det ryska språket. Han var känd för att vara en passionerad risktagare, både i spel och i verkliga livet. Hans verk har inspirerat till bland annat operor av Tjajkovskij. Det är inte svårt att räkna ut att Pusjkin lät sitt spelintresse lysa igenom även i hans litteratur. Novellen Spader Dam är skriven 1834 och den återspeglar slumpens påverkan på kortspel. Författaren själv spelade ofta stort och förlorade också stort ibland. Högsta insatsen la han in när han antog en duell för att försvara sin hustrus ära. Båda duellanterna skadades och Pusjkin avled två dagar senare.

John ”Doc” Holliday

Denna karaktär är flitigt avbildad på vita duken. Bland annat i filmen Whyatt Earp från 1994, då gestaltad av skådespelaren Dennis Quaid. Rollen har även spelats av Val Kilmer i filmen Tombstone från 1993. Filmerna handlar i stora drag om den legendariska revolverstriden vid O.K. Corral. Men Doc Holliday var inte bara en känd revolverman, han var även en professionell pokerspelare. Som kringresande korthaj på den här tiden var det nog en fördel att även vara snabb på att dra sitt vapen.

Share this Post